AMSTERDAM - In het eerste halfjaar hebben Amerikaanse autogebruikers flink minder autokilometers afgelegd. Het weggebruik zit daarmee op het laagste niveau sinds 2004.

In het eerste halfjaar van 2011 legden Amerikanen 15,5 miljard mijl minder af dan in de eerste zes maanden van het jaar daarvoor. Daarmee ligt het weggebruik op het laagste niveau sinds 2004. Eén van de oorzaken is de hoge brandstofprijs.

Minder mijlen of niet, de aantallen zijn nog steeds om van te duizelen. Tot en moet juni zijn er 1,453 biljoen afgelegd.

Dat blijkt uit cijfers van de Federal Highway Administration, die het weggebruik meet middels vierduizend meetpunten in het land. In 2004 werd 1,451 biljoen mijl gemaakt. Het aantal van 2011 is zelfs 44 miljard mijl verwijderd van het recordaantal, dat in 2007 is gezet.

Slecht nieuws

In 2010 steeg het aantal gemaakte mijlen nog. Gedurende het jaar werd drie biljoen mijl afgelegd; dat was 0,6 procent of 1,4 miljard mijl meer dan in 2009. Het afnemen van het aantal gemaakte mijlen lijkt slecht nieuws voor de auto-industrie.

“Als er minder wordt gereden, zullen mensen langer in hun oude auto blijven rijden,” vindt de Amerikaanse krant Detroit News.