MILAAN - De Italiaanse premier Silvio Berlusconi wil weten of Fiat van plan is om naar Amerika te verhuizen.

Hij wil Fiatdirecteur Sergio Marchionne zaterdag aan de tand voelen na diens opmerking om het hoofdkwartier van het Italiaanse automerk van Turijn naar de VS te verplaatsen. Ook enkele ministers zijn bij het gesprek aanwezig.

Marchionne heeft het Italiaanse personeel eerder nog op het hart gedrukt dat hij geen direct plan heeft om zijn bedrijf samen te voegen met het Amerikaanse Chrysler, waarvan Fiat grootaandeelhouder is.

Tijdens zijn bezoek aan de VS liet de topman vorige week echter een ander geluid horen: binnen drie jaar zouden beide concerns kunnen samensmelten tot een bedrijf met een Amerikaans hoofdkwartier.

Furieuze reacties

Die opmerking leidde tot furieuze reacties in Italië. Fiat is daar een nationaal symbool, alsook een van de grootste werkgevers in de private sector. Een maand geleden heeft Fiat zijn aandeel in Chrysler verhoogd van 20 naar 25 procent.