AMSTERDAM – Fiat blijft niet achter bij de fabrikanten die zich bezighouden met milieuvriendelijke krachtbronnen als aandrijving op waterstof. Heel toepasselijk heet de eerste Fiat die gebruik maakt van deze techniek en ook daadwerkelijk de weg op gaat dan ook de Panda Hydrogen.

De brandstofcellen (Proton Exchange Membranes) in de Hydrogen genereren elektriciteit door een chemische reactie van waterstof met zuurstof. In het model is de brandstofcel direct gekoppeld aan de elektromotor en levert zo de benodigde stroom aan het voertuig. Een accu-pack levert extra stroom bij acceleratie. Deze accu wordt mede opgeladen door de vrijkomende energie bij het afremmen.

Het zal nog wel even duren voor de gemiddelde automobilist in een auto rijdt die wordt aangedreven door een brandstofcel. Voorlopig vormen prijs, brandstofopslag en de duurzaamheid en betrouwbaarheid van deze specifieke componenten een nog te groot obstakel.