WASHINGTON - De Amerikaanse automaker Ford maakte woensdag bekend dat het stopt met de productie van het merk Mercury, dat 71 jaar bestaat.

Het afstoten van het merk maakt onderdeel uit van de herstructurering van Ford.

Ford stopt in het vierde kwartaal van dit jaar met het maken van de Mercury om zich vervolgens ''volledig te richten'' op de verdere groei van het merk Ford en het versterken van Lincoln.

Edsel Ford, de zoon van oprichter Henry Ford, bedacht het merk Mercury tijdens de Grote Depressie als alternatief tussen de 'gewone' Ford en de luxe Lincoln.