AMSTERDAM - Lotus-baas Mike Kimberley neemt afscheid van zijn bedrijf. Rugproblemen doen de das om.

Lotus moet afscheid nemen van Mike Kimberley. De bevlogen baas lijdt aan rugproblemen en moet op advies van zijn artsen zijn werk staken.

In 2008 werd de bijna 71-jarige Kimberley aan zijn rug geholpen, maar die ingreep heeft maar gedeeltelijk verbetering opgeleverd.

Mike Kimberley kwam in 1969 in dienst bij Lotus, waar hij nog samenwerkte met oprichter Colin Chapman. Na diens onverwachte dood in 1982 nam hij het roer over in Hethel. In 1992 neemt hij afscheid van Lotus en treedt hij in dienst bij General Motors.

Overstap

Daarop maakt hij in 1994 de overstap Lamborghini waar hij dat merk opbouwde nadat het was afgestoten door Chrysler.

Na omzwervingen bij het imperium van Tommy Soeharto, die daarna eigenaar werd van Lamborghini, verhuist hij naar Tata. In augustus 2005 keert hij terug op de hoogste plek bij Lotus.

Daar maakte hij van Lotus niet alleen een steeds meer gerespecteerde sportautobouwer, maar ook een leverancier en adviseur op het gebied van technologie voor andere merken. Kimberley neemt met pijn in zijn hart afscheid van het bedrijf. “Het is jammer dat ik moet stoppen met de wetenschap dat er zulke spannende tijden aankomen.”

Tesla

De laatste jaren maakte Lotus vooral furore door de ontwikkeling van techniek voor elektrische auto’s. Met name Tesla is op het moment een dankbare partner van het bedrijf.

Voorlopig nemen nemen de overige leden van de directieraad het werk van Kimberley over waarbij ze zullen worden gesteund door het Maleisische moederbedrijf Proton.