De Fiat-groep gaat tijdelijk de deuren sluiten van haar fabrieken in Italië omdat de vraag naar auto’s is gedaald. Vier van de vijf fabrieken stoppen hun productie voor gemiddeld een week per maand in de periode augustus tot en met november. De productielijnen van de nieuwe Alfa Romeo MiTo en de Lancia Delta blijven wel gewoon draaien, maar de fabricage van landbouwmachines zal eveneens worden onderbroken, aldus persbureau Reuters.

Wegens de verslechterende economie zien veel autofabrikanten hun verkopen teruglopen. Consumenten stellen de aanschaf van een nieuwe auto uit. Zo ook het merk uit Turijn. In de maand juni daalden de verkopen van de gehele groep, waaronder ook Alfa Romeo en Lancia vallen, met 16,5 procent. Fiat-topman Sergio Marchionne noemde het een desastreuze maand. Vorige week nog wist Fiat te melden dat ze nog wel de begrote omzet voor het boekjaar 2008/2009 denken te behalen. Voor Marchionne is het zijn eerste crisis, vertelt een woordvoerder van de Italiaanse vakbond FIOM-GCIL. Sinds Marchionne in 2004 aan het roer kwam, is hij er in geslaagd Fiat uit het slop te trekken en weer winstgevend te maken. Het laatste afgelopen half jaar is daarentegen weer zwaar geweest voor de Italiaanse firma.