ATHENE - De Braziliaanse marathonloper Vanderlei de Lima heeft van het Internationaal Olympisch Comité de Pierre de Coubertin Medaille gekregen. Het eremetaal, genoemd naar de grondlegger van de moderne Spelen, is bedoeld als beloning voor zijn blijk van "sportiviteit en olympische waarden" aldus het IOC. De Lima werd zondag toen hij aan kop lag tijdens de marathon door een man van de weg geduwd en eindigde als derde.

De eerste atleet die de speciale medaille ontving was de Italiaanse bobsleeër Eugenio Monti in 1964. De koploper in het klassement leende een onderdeel van zijn slee aan het Britse team, dat op de tweede plaats stond. De Britten wonnen vervolgens het goud, waardoor Monti genoegen moest nemen met de zilveren medaille.

De man die De Lima zondag belaagde, blijkt een voormalige Ierse priester.