GENEVE - Meer dan 800.000 Afghaanse vluchtelingen zijn sinds 1 maart teruggekeerd in eigen land. Verreweg de meesten (730.000) zaten in Pakistan. De overigen kwamen terug uit onder meer Iran, Tadjzikistan en Turmenistan. Dat heeft de VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr donderdag verklaard.

De organisatie repte van de grootste stroom 'terugkeerders' sinds medio 1999. Toen keerden ongeveer 800.000 Kosovaarse vluchtelingen terug naar de Servische provincie.

Vrijwillig

De Unhcr benadrukt dat de teruggekeerde vluchtelingen vrijwillig zijn teruggekomen. "De Unhcr promoot de terugkeer niet. De veiligheidssituatie in veel delen van het land is erg fragiel", aldus de organisatie in een verklaring.