Toen ik in 1996 voor het eerst het internet opging, was één van de eerste dingen die ik deed vrienden en bekenden mailen dat ik online was. Het feit dat ik op het internet zat, maakte me zo gek van blijdschap dat ik ook gastenboeken op vreemde sites ging tekenen. "Hi, nice site, I am Laurence from Holland".

Mijn belangstelling voor het downloaden van software en spelletjes was slechts van korte duur. Ik had helemaal geen software nodig om mijn desktop op te tuigen, net zomin als een thumbnail-browser, news-reader of drie verschillende e-mailprogramma's. Van downloaden raakte mijn internetverbinding sowieso van slag. Het binnenhalen van een programmaatje van 1,5 MB duurde al gauw een kwartier. Het krakende geluid dat opsteeg uit mijn minitower klonk bovendien zeer ongezond.

Communicatie en conversatie wonden mij meer op. Via nieuwsgroepen als "alt.fan.woodyallen" en "nl.eeuwig.september" kwam ik in aanraking met een heleboel aardige mensen. Ik ontdekte dat je samen met die mensen lange threads kon schrijven over Woody Allens voorkeur voor kleine meisjes of de niet te beantwoorden vraag: waarom vliegt de tijd zo hard de laatste jaren? Niet veel later downloadde ik per ongeluk
MIRC

Online doe ik in feite dezelfde dingen die ik ook zou doen zonder het internet, maar dan met mensen van vlees en bloed. Ik babbel wat, reageer ergens op, speel met iemand een spelletje en hou het gezellig. Eigenlijk ben ik de hele dag bezig om iedereen te laten weten dat ik besta. Een site als
Slashdot
Tweakers.net

Ook webloggers hebben het surfen min of meer ondergeschikt gemaakt aan het eigen karma. Een weblogger is iemand die op internet veel karmawaarde heeft door vaak en veelvuldig aanwezig te zijn. Op sommige Nederlandse weblogs krioelt het van mensen met online karma. Veel weblogs hebben tegenwoordig ook een reactieknop, waaronder heel veel karma naar boven komt drijven. Sommige threads zijn oneindig lang. Op
Tonie.net

Op
Emerce
MagicMinds

Hoe groot mijn online karma werkelijk is, weet ik niet. Helaas moet je je op sites als Slashdot en Tweakers eerst registreren om überhaupt karma te kunnen krijgen. Het feit dat ik uit principe nooit een registratieformulier invul, maakt wellicht dat ik over een extreem lage karmawaarde beschik. Ik mag dan wel ontzettend veel en lang (9 tot 5) aanwezig zijn op het net, in al die jaren heb ik nog geen enkel punt verdiend dat hierop wijst.