WASHINGTON - Het Amerikaans Openbaar Ministerie zal tegen Zacarias Moussaoui de doodstraf eisen indien hij door de jury schuldig wordt bevonden aan medeplichtigheid aan de aanslagen van september. Dat heeft minister van Justitie John Ashcroft donderdag gezegd.

Moussaoui, een Fransman van Marokkaanse afkomst, zat al vast in Minnesota wegens overtreding van de visumwet toen negentien kapers drie vliegtuigen in het Pentagon en het World Trade Center boorden. Een vierde vliegtuig stortte neer in Pennsylvania. Meer dan 3000 mensen kwamen om.

De aanklagers beweren dat Moussaoui de twintigste kaper was. Ashcroft zei dat de Fransman ,,betrokken was bij dezelfde voorbereiding tot moord'' als zijn negentien medeverdachten van het al-Qaeda-netwerk. Moussaoui is de enige persoon die is aangeklaagd voor de aanslagen van 11 september in de Verenigde Staten.