"Hebben we eindelijk een goeie zoekmachine, gaan ze haar kapot maken", las ik vorige week op Tweakers.net. Een poster maakte zich boos over de "vervuiling" waaraan de zoekmachine Google bloot zou staan. De technologie achter de zoekmachine is minder intelligent als iedereen dacht. Dat bewijzen zogenaamde Google-bommen. De bommen zijn weliswaar ongevaarlijk, maar ze manipuleren de zoekresultaten wel.

Vorige week verwijderde Google per abuis alle webpagina's van Operation Clambake

Wie tegenwoordig in Google "Scientology" intikt, vindt Operation Clambake op de vierde plaats in de ranking terug. De overige negen sites in de top tien zijn van de sekte. De Scientology Church doet zelf namelijk al jaren hetzelfde. De sekte bombardeert met ontelbare websites

Ene Andy Pressman staat tegenwoordig bekend als de man die de eerste bom op Google gooide. Zijn "talentless hack"

Dat Google op zo'n simpele wijze te manipuleren is, verontrust vooral degenen die de zoekmachine op handen dragen. Google heeft op internet al een legendarische naam en is hard op weg om al zijn concurrenten uit de markt te drukken. Ilse, Vindex, Altavista en Lycos verliezen maandelijks weer meer terrein, omdat ze zich met andere zaken zijn gaan bezighouden dan zoektechnologie, zoals allerlei niet-noodzakelijke webdiensten. Maar een zoekmachine die al zijn concurrenten in mootjes hakt, kan makkelijk het slachtoffer worden van zijn eigen succes, omdat het niet strikt noodzakelijk meer is om uit te blinken.

Ook Google verlegt beetje bij beetje zijn activiteiten naar diensten die niets met zoektechnologie te maken hebben. Juist daarom is het belangrijk om de zoekmachine voortdurend uit te testen, zwakheden bloot te leggen en de makers te confronteren met vervuiling in de zoekresultaten.

De "hackbaarheid" van Google maakt in de praktijk bizarre dingen mogelijk. Je zou bijvoorbeeld de zoekmachine zo zwaar met hyperlinks kunnen bombarderen, dat iedereen die op het trefwoord "Ajax" zoekt op de website van Feyenoord terechtkomt. Nu.nl zou door een klein bommentapijtje de "beste nieuwssite"

Volgens mij is er trouwens nog een andere manier om Google te manipuleren. Een weblogger tipte me namelijk dat de zoekmachine zeer gevoelig is voor hoofdletters. Webpagina's met kapitalen erin, duiken verdacht vaak hoger in de rankings op dan andere. Of het waar is, weet ik niet zeker. Maar ik zou er een klein, onschuldig experimentje voor kunnen doen. Bijvoorbeeld door van de LIJST PIM FORTUYN

Benieuwd hoe hoog de link over enkele weken in de zoekresultaten opduikt. Een goed artikel over de praktijk van "Google bombing" vindt u overigens op deze