HEERDE - Schaatser Gerard van Velde is dinsdagavond tijdens de huldiging in zijn woonplaats Heerde uitgeroepen tot ereburger van de Gelderse gemeente.

Hij wordt daarmee beloond voor zijn wereldrecord en gouden medaille op de 1000 meter tijdens de Olympische Spelen in Salt Lake City.

Van Velde is de eerste ereburger van Heerde. Zijn leven wordt volgens de gemeente gekenmerkt door tegenslagen. Op belangrijke toernooien miste hij bijvoorbeeld vaak het podium op slechts honderdsten van seconden.

Eind jaren negentig stopte Van Velde tijdelijk met schaatsen, omdat hij niet met de klapschaats overweg kon. Volgens de gemeente Heerde heeft hij zich als sporter en als mens voorbeeldig door moeilijke perioden heengeslagen. De uitzonderlijke overwinning van Van Velde is een overwinning voor de gemeenschap van Heerde, aldus de gemeente.