SALT LAKE CITY - Gerard van Velde is door het Nederlandse publiek uitgekozen om de Nederlandse vlag te dragen bij de sluitingsceremonie van de Olympische Winterspelen. De schaatser uit Heerde had zondagochtend, enkele uren voor de sluiting van de verkiezing, zo'n grote voorsprong op zijn concurrenten dat chef de mission Leo Visser het wel aandurfde om de naam bekend te maken.

Van Velde won in Salt Lake City

Van Velde was een van de weinige Nederlanders die ook aanwezig was bij de opening van de Winterspelen. Via de website van NOCNSF kon het Nederlands publiek zelf bepalen wie zondagavond de vlag zou dragen. Van Velde had bij de laatste meting 57 procent van alle stemmen. Het gat met Jochem Uytdehaage, winnaar van twee gouden en één zilveren medaille, was groot.