SALT LAKE CITY - Twintig uur na de bittere nederlaag tegen de Verenigde Staten (2-3) heeft het ijshockeyteam van Rusland de bronzen medaille gewonnen. Wit-Rusland was zaterdag in Salt Lake City kansloos: 7-2 (2-1 2-1 3-0).

De prijs was geen troost voor de Russen. "Dit was het allerslechtste ijshockeyteam dat ooit op de Olympische Spelen heeft gespeeld", zei chef de mission Viktor Mamatov. "Een catastrofe."

Het Russische team dat vrijdag met 2-3 van Amerika verloor, was samengesteld uit louter profs die uitkomen in de Noord-Amerikaanse profcompetitie NHL. Zij speelden beide eerste perioden zeer passief. Pas in de slotperiode kwamen ze los en verkleinden ze de achterstand van 0-3 tot 2-3. De nederlaag en uitschakeling voor de finale waren onontkoombaar.

De vermaarde Russische ijshockeymachine heeft sinds de titel bij de Winterspelen van Albertville 1992 geen goud meer gewonnen bij de Winterspelen of de WK.