SALT LAKE CITY - Ook de grootmachten in het internationale ijshockey zijn vrijdag begonnen aan het olympische toernooi. De Zweden boekten gelijk een belangrijke zege door Canada met 5-2 te verslaan. Eerder had Rusland zich plichtmatig en weinig geïnspireerd ontdaan van Wit-Rusland (6-4).

Zweden maakte de medailleconcurrent, gecoacht door de befaamde Wayne Gretzki, in de tweede periode duidelijk uit te zijn op goud. De Scandinaviërs namen met vier doelpunten beslissend afstand. Canada stelde er alleen in de laatste twintig minuten nog een enkel doelpunt tegenover.

Sundin

Mats Sundin was uitblinker bij Zweden, dat in 1994 voor eigen publiek al eens olympisch kampioen werd. Hij passeerde doelman Curtis Joseph, een ploeggenoot bij de Toronto Maple Leafs, tweemaal. De andere doelpunten kwamen op naam van Niklas Sundström, Kenny Jonsson en Ulf Dahlen. Ook zij zijn allemaal werkzaam in de Noord-Amerikaanse profcompetitie NHL. Tommy Salo schitterde in het Zweedse doel.