SALT LAKE CITY - De 1500 meter shorttrack voor vrouwen in Salt Lake City was een Zuid-Koreaanse aangelegenheid. De pas -jarige Ko Gi-Hyun legde in de finale beslag op de gouden olympische medaille. Ze bleef haar twee jaar oudere landgenote Choi Eun-Kyung voor, die in de halve eindstrijd een wereldrecord schaatste.

Het brons ging naar de Bulgaarse Evgenia Radanova. Vijfvoudig wereldkampioene Yang Yang A uit China zag haar olympische droom uiteenspatten. Ze viel een paar ronden voor de finish.

Winnares Ko Gi-Hyun, inwoonster van Seoul, wist haar oudere concurrentes in de aanloop naar de Winterspelen al een paar keer te verrassen. Ze won tijdens de wereldbekerwedstrijd in Changchun (China) de 1000 en 1500 meter. Bij een wedstrijd in Calgary was ze ook de beste op de 1500 meter, maar werd ze na afloop gediskwalificeerd.

Over het goud in Salt Lake zei ze: "Als ik mijn vrienden thuis buiten zag spelen was het moeilijk voor me, maar nu ik voor mijn land heb kunnen winnen is dat vergeten."