SALT LAKE CITY - Een recordaantal deelnemers doet vanaf zaterdag mee aan de Olympische Spelen in Salt Lake City. In totaal hebben zich twee dagen voor de openingsceremonie 2531 atleten uit landen geaccrediteerd. Dat zijn 355 sporters meer dan vier jaar geleden in Nagano. In Japan waren 72 landen vertegenwoordigd.

De groei van het aantal sporters komt door de uitbreiding van het olympische programma met tien wedstrijdonderdelen. Amerika heeft als gastland de grootste afvaardiging. Het team van de VS bestaat uit 211 deelnemers. Het is voor het eerst dat een land meer dan tweehonderd sporters naar de Winterspelen stuurt. Hongkong, Tadzjikistan, Thailand, Nepal en Kameroen debuteren in Salt Lake City.