SALT LAKE CITY - Noord-Korea zal, tegen eerdere afspraken met het IOC in, niet vertegenwoordigd zijn bij de Olympische Winterspelen van Salt Lake City. Het straatarme land, een van de laatste geïsoleerde communistische staten, stuurt geen sporters en geen officials. IOC-lid Ung Chang heeft zich wegens ziekte afgemeld.

Hoewel directeur Carrard als reden opgaf dat geen enkele Noord-Koreaanse atleet zich heeft gekwalificeerd voor de Spelen, vermoedt de IOC-top dat deze plotselinge afzegging van Noord-Korea te maken heeft met de toespraak van de Amerikaanse president Bush eerder deze week.

Deze plaatste Noord-Korea met Irak en Iran in de "as van het kwaad, die de wereldvrede bedreigt." Bush hekelde bovendien het Noord-Koreaanse regime, dat "zich met raketten en massavernietigingswapens heeft uitgerust maar de bevolking rustig laat verhongeren."