WASHINGTON - Een Amerikaanse bommenwerper van het type B-1 met waarschijnlijk vier bemanningsleden aan boord is in de Indische Oceaan neergestort. Een woordvoerster van het Pentagon heeft dit woensdag gezegd. De bommenwerper stortte neer op weg naar Afghanistan.

Het toestel stortte neer ten noorden van het Britse eiland Diego Garcia waar de Amerikanen al twinig jaar een militaire basis hebben.

De Amerikaanse belangstelling voor een basis op dit eiland in het Britse Indische Oceaan Territorium (BIOT) ontstond door de Russische inval in Afghanistan van 1979. Het BIOT ligt ongeveer kilometer ten zuiden van de zuidpunt van India.

Het toestel is het eerste dat deelneemt aan de bombardementen op Afghanistan dat neerstort. Washington houdt het niet voor waarschijnlijk dat vijandelijke acties de oorzaak van de crash zijn.