BRUSSEL - De Europese luchtvaartmaatschappijen kunnen tot eind maart op steun rekenen van hun overheden. Dinsdag hebben de EU-ministers van Financiën besloten de regeling te verlengen waarbij de Staat zich borg stelt voor verzekeringen in de branche.

De regeling is ingegaan na 11 september, toen verzekeraars over de hele wereld aankondigden de dekkingen op luchtvaartpolissen aanzienlijk te verminderen. Daardoor dreigde onvoldoende 'WA- verzekering' voor vliegtuigen.

Sindsdien is de Staat een soort verzekeraar geworden. De verlenging tot 31 maart 2002 ligt in lijn met de situatie in de Verenigde Staten Japan en Canada. Volgens minister Zalm hebben veel EU-ministers het gevoel dat er na die tijd een alternatief moet liggen.