Het is makkelijk te achterhalen wanneer gebruikers van de chat-app Telegram actief zijn, en met wie zij gesprekken voeren.

In een post op codesite Github laat de Zweedse Ola Flisbäck zien dat de online-status van gebruikers wordt verzonden aan al hun contacten. Met speciale software is deze activiteit in te zien.

In de 'metadata' is zichtbaar wanneer mensen de Telegram-app openen en weer sluiten. Als twee contacten dit min of meer synchroon doen, kan hieruit duidelijk worden dat zij een gesprek voeren.

Om de activiteit op te vragen is alleen een telefoonnummer nodig. Telegram-gebruikers kunnen zelf niet voorkomen dat hun activiteit aan anderen wordt verstuurd.

Telegram profileert zichzelf als veilige chat-app, onder meer door het aanbieden van geheel versleutelde chats. De app zei eerder dit jaar 62 miljoen actieve gebruikers te hebben. De app heeft niet gereageerd op de vondst van de beveiligingsexpert.