Amsterdam UMC heeft donderdagmiddag tijdens een plechtigheid een getatoeëerd hoofd en botten van acht personen overhandigd aan een delegatie Maori, de eerste bewoners van Nieuw-Zeeland.

In het Stiltecentrum van het Amsterdamse ziekenhuis nam de delegatie uit Nieuw-Zeeland de resten in ontvangst van de conservator van museum Vrolik.

De collectie van museum Vrolik bestaat uit een groot aantal anatomische preparaten, verzameld door vader en zoon Vrolik in de 19e eeuw.

Tussen de stukken zit onder meer het getatoeëerde Maori hoofd. Het versierde hoofd is tussen 1850 en 1863 gekocht door Willem Vrolik en waarschijnlijk is het hoofd via Londen in Amsterdam terechtgekomen.

Amsterdam UMC overhandigde de menselijke resten na een verzoek van de Maori. Ook de Nieuw-Zeelandse regering schuilde zich achter deze vraag. De Maori zijn momenteel bezig met een grote campagne om overal ter wereld de resten van hun voorvaders terug te halen naar het land van herkomst.