Twee Syriëgangers uit de Vogelbuurt in Noord zijn vrijdag door de Rotterdamse rechtbank veroordeeld tot celstraffen van vijfenhalf en zes jaar.

De mannen, Ilias J. en Youssef C., reisden in 2013 samen met hun buurman af naar Syrië. Daar sloten zij zich aan bij de organisaties Ahrar al-Sham en Jund al-Aqsa.

De verdachten verklaarden eerder dat ze naar het gebied gingen om mensen te helpen. Maar later bleek dat ze weldegelijk wapentrainingen volgden.

De buurman kwam in 2014 tijdens gevechten om het leven. De twee andere mannen bleven tot begin 2018 in Syrië.

De grote vraag tijdens de rechtszaak was of de organisaties waar de twee zich bij aansloten wel terreurorganisaties zijn. De rechter oordeelde vrijdag dat Ahrar al-Sham en Jund al-Aqsa gezien moeten worden als terreurbewegingen.

Zo zou laatstgenoemde organisatie verantwoordelijk zijn voor meerdere zelfmoordaanslagen in de provincie Idlib. Ook zou de groep betrokken zijn bij de moord op Iraanse soldaten.

De mannen zaten al in voorarrest. Het is niet bekend of zij tegen hun straf in hoger beroep gaan.