Oud-profvoetballer en ALS-patiënt Fernando Ricksen gaf zondag samen met zijn begeleider om 13.00 uur het startschot van de Amsterdam City Swim.

Bij Fernando Ricksen werd in 2013 vastgesteld dat hij ALS heeft. De ziekte maakt de patiënt ernstig invalide. Het zenuwstelsel gaat achteruit en de signalen van de hersenen komen niet meer aan bij de spieren.

De oud-voetballer was speciaal uit zijn woonplaats Valencia naar Amsterdam overgekomen voor het evenement. "Hij vindt het echt fantastisch", vertelde zijn begeleider.

Held

"Hij wordt echt als een held gezien. Allemaal mensen gingen klappen en met hem op de foto. En daar krijgt hij kracht en energie van van. Hij kan heel makkelijk thuis zitten en niks doen, maar hij komt speciaal over om dit te doen."

Er doen ruim tweeduizend zwemmers mee aan de Amsterdam City Swim. Voordat het evenement van start ging was er al zo'n 1,6 miljoen euro opgehaald, liet de organisatie weten.