Het Allard Pierson Museum heeft er een pronkstuk bij. Het gaat om een houten Egyptische beeldje uit de vijftiende eeuw voor Christus. Het is niet alleen bijzonder omdat er wereldwijd slechts één zo'n vergelijkbaar beeldje is, maar ook de pose van de afgebeelde vrouw is uniek.

'Egyptische Beelden staan meestal heel stijf. Als een vrouw haar hand voor haar borst houdt, dan heeft ze daar meestal een lotusbloem of een scepter in, aldus conservator Branko van Oppen.

'Deze hand is open', vervolgt Van Oppen. 'Dus ze verbergt haar borst in plaats van dat ze iets vasthoudt. De andere hand is meestal stijf langs het lichaam, terwijl nu de hand naar het schaamdeel gaat om dat ook te verbergen.'

Priesteres

De vrouw moet waarschijnlijk een priesteres voorstellen die een ritueel uitvoert. Toen het museum over het beeldje hoorde, doken ze er gelijk bovenop en met succes. Toch heeft de priesteres geen hele prominente plek gekregen.

Van Oppen: 'Dit is een tijdelijke opstelling. Het museum wordt geheel opnieuw ingericht en dan zal ze vast beter tot haar recht komen. Het zal in het verhaal over tempelrituelen en de godenwereld een prominente plek gaan innemen.'

Financiering

Het museum heeft er zelf geen cent voor hoeven te betalen: de aankoop is gefinancierd door verschillende kunstfondsen. Hoeveel er uiteindelijk voor is betaald wil de conservator niet zeggen.

'Het is niet in de miljoenen. Voor een houten beeld uit Egypte uit de vijftiende of zestiende eeuw voor Christus was dit een hele gunstige prijs.'