Bewoners van een pand aan de Herenstraat in Amsterdam-West moeten sinds de nacht van zondag op maandag hun gaper missen.

Maandagochtend werd ontdekt dat het beeld - dat hing aan de gevel van een drogisterij - weg was.

Bewoner Wil kan twee redenen bedenken waarom de dieven het beeld zouden willen hebben. "Het is net gerestaureerd, hij zag er top uit. Een beeld in goede staat kan zomaar 10.000 euro waard zijn."

"Of het heeft te maken met dat hele Pietengebeuren, daar ben ik wel bang voor. Dat het iets met racisme te maken zou hebben. Het zou wel een beetje onwetendheid zijn, een gaper heeft in het verleden wel een hele andere functie gehad." De beelden deden vroeger dienst als uithangbord van apothekers. "Daar kon je je medicijnen halen, het was om publiek te trekken."

Politieonderzoek

"Ik zag het maandagochtend toen ik koffie ging zetten", vertelt Wil. "Ik keek even uit het raam en normaal gesproken kijk ik dan over de gaper heen. Maar hij was verdwenen."

De politie is op de hoogte en doet onderzoek. Op de grond onder het beeld is een verfplek te zien, de eigenaren vrezen dat het beeld tijdens de diefstal is gevallen. "Mijn vriendin is vannacht wel wakker geworden van een bonk, dus we denken dat hij toch wel gestolen is."