WASHINGTON - De Verenigde Staten zijn naarstig op zoek naar de Iraakse leider Saddam Hussein. Volgens de Amerikaanse krant USA Today van maandag proberen binnen en buiten Irak speciale troepen en agenten met satelliet- en radioafluisterapparatuur te bepalen waar Saddam zich precies bevindt.

De VS willen niet alleen Saddam traceren maar zo ook de druk op de Iraakse leider opvoeren om te ontwapenen of te vertrekken, aldus USA Today.

Zondag zei de Amerikaanse minister Rumsfeld van Defensie een asielaanvraag van de familie Saddam Hussein te ondersteunen, als dat een oorlog voorkomt. De nationale veiligheidsadviseur Condoleezza Rice noemde het daarna overigens onwaarschijnlijk dat Saddam vrijwillig vertrekt.

Volgens de krant vliegt hoog boven Irak dagelijks een Amerikaanse Boeing 707 die gesprekken tussen hoge Iraakse functionarissen opneemt en tien uur per dag bepaalt waar zij zich bevinden. Ook twee satellieten (genaamd Micron en Trumpet) vangen gesprekken op, ook in Saddams paleizen.