RIJSWIJK - Ruim 12.240.000 mensen mogen woensdag naar de kieslokalen om hun stem uit te brengen voor de verkiezingen voor de Provinciale Staten. Door het hele land zijn meer dan 10.000 stemlokalen open tussen 07.30 en 21.00 uur.

De stemmen bepalen niet alleen de samenstelling van Provinciale Staten, maar indirect ook die van de Eerste Kamer. Statenleden kiezen namelijk de 75 leden van de Eerste Kamer.

Zetels

In totaal staan 564 provinciale zetels op het spel. Dat is exact tweehonderd minder dan er nu nog zijn in de twaalf provincies samen. De vermindering is het gevolg van een recente aanpassing van de Provinciewet. Zo heeft Groningen tot de verkiezingen 55 leden, daarna 43. In Noord-Holland gaat het van 83 naar 55 en in Gelderland van 75 naar 53.

Anders dan bij de verkiezingen voor de Tweede Kamer, kunnen Nederlanders die in het buitenland wonen hun stem niet uitbrengen voor de Provinciale Staten. Verder mogen alle Nederlanders van 18 jaar en ouder stemmen in hun eigen provincie.