KABUL - De Afghaanse opiumproductie zal dit jaar vermoedelijk verder stijgen. Dat hebben de Verenigde Naties maandag voorspeld.

De productie van opium, de grondstof voor heroïne, groeide vorig jaar in het Aziatische land al met 50 procent, naar een record van 6100 ton.

In 2006 werd 165.000 hectare grond in het Zuidwest-Aziatische land beplant met papaver. De plant tiert vooral welig in een aantal zuidelijke provincies, waaronder het onrustige Helmand.

Militairen

De onderzoekers voorspellen dat papaverboeren ook in de provincies Nangarhar, Kunar en Uruzgan, waar Nederlandse NAVO-militairen gelegerd zijn, flink aan de weg blijven timmeren. In het noorden van Afghanistan is echter juist een afname te zien van de opiumproductie.