BERLIJN - Een nieuw Europees verdrag is volgens minister-president Jan Peter Balkenende nodig om de uitgebreide Europese Unie "democratischer en resultaatgerichter" te maken. Dat heeft de premier vrijdagavond gezegd tijdens een kort bezoek aan de Duitse Bondskanselier Angela Merkel.

Na afloop van een circa drie uur durend overleg met diner roemde Balkenende Merkel voor de wijze waarop zij de EU-raad voorzit. Hij noemde haar een bruggenbouwer, mede gelet op Merkels inspanningen om wat te doen aan vervanging van het grondwettelijk verdrag.

Volgens Balkenende moet een nieuw verdrag "heel nadrukkelijk" geen nieuwe Europese Grondwet worden. Daarbij gaat het erom dat het nieuwe verdrag "geen trekken krijgt" van een grondwet, zowel qua inhoud, omvang als benaming.

Merkel zei volgens de Rijksvoorlichtingsdienst begrip te hebben voor de positie van Nederland, dat tegen de Europese Grondwet heeft gestemd, en constateerde dat Balkenende een constructieve weg inslaat.