WASHINGTON - De invloedrijke senator John McCain heeft bekendgemaakt een gooi te zullen doen naar het presidentschap van de Verenigde Staten in 2008. De Republikein uit Arizona maakte zijn lang verwachte stap woensdag in de Late Show with David Letterman bekend.

Bekijk video

De 70-jarige McCain zei in april zijn kandidatuur officeel bekend te maken. De Vietnam-veteraan moet het binnen de Republikeinse partij opnemen tegen onder anderen Rudolph Giuliani, de oud-burgemeester van New York, en de voormalige gouverneur van Massachusetts, Mitt Romney.

Giuliani

In de peilingen is Giuliani de populairste kandidaat onder de Republikeinen gevolgd door McCain. De senator is al sinds november op campagnepad. Toen maakte hij bekend een verkenningscommissie op te zetten, een eerste stap om fondsen te werven voor de verkiezingscampagne.

McCain is een bondgenoot van president Bush waar het gaat om de oorlog in Irak. Zo steunde hij het plan van Bush om 21.000 extra militairen te sturen. Over voormalig minister van Defensie is hij erg negatief. Volgens McCain zal Rumsfeld de geschiedenis ingaan als de slechter minister van Defensie die de Verenigde Staten ooit hebben gehad.

McCain profileert zich vooral als een deskundige op buitenlandse politiek en militaire zaken. Hij vocht als piloot tijdens de Vietnam-oorlog en bracht jaren door in krijgsgevangenschap in Noord-Vietnam.

Binnen de Republikeinse Partij trekt hij vaak zijn eigen lijn. Hij schopte verder het Witte Huis tegen het zere been door zich hard te maken voor een verbod op martelen. De vader van zeven kinderen is een tegenstander van abortus.