SCHIPHOL - Criminele bendes zijn sinds kort op Schiphol actief om mensen waarvan ze denken dat ze drugskoerier zijn, te overvallen. Onder bedreiging van wapens nemen ze personen van wie ze vermoeden dat ze drugs bij zich dragen, mee naar het toilet.

Daar dwingen ze hun slachtoffer de drugs aan hen over te dragen. Een woordvoerder van de marechaussee op Schiphol erkende woensdag dat er zulke bendes op de luchthaven actief zijn. Het gaat volgens hem om een nieuw verschijnsel. "Het heeft onze speciale aandacht", zegt hij. Deze week staan voor de rechtbank in Haarlem de eerste overvallers terecht.

Bronnen op Schiphol zeggen dat er inmiddels een speciaal team in het leven is geroepen om deze bendes te bestrijden. De zogeheten rippers gebruiken vaak veel geweld om zodoende koeriers te dwingen hun smokkelwaar af te staan.