Rebellen Irak richten vizier op helikopters

WASHINGTON - De opstandelingen in Irak richten hun vizier steeds meer op helikopters van de buitenlandse coalitietroepen. Enkele van de recente dodelijke aanvallen op Amerikaanse helikopters maken deel uit van die zorgvuldig geplande strategie.

Dat meldde de Amerikaanse krant The New York Times zondag. Het dagblad baseert zich op documenten van rebellen. Amerikaanse functionarissen constateerden al een groeiend aantal gecoördineerde aanvallen met machinegeweren, luchtdoelraketten en andere projectielen. De documenten zouden van het terreurnetwerk al-Qaeda stammen.

Zij zijn in de buurt van de Iraakse hoofdstad Bagdad in beslag genomen. De inhoud van de papieren is beschreven in een verslag van de Amerikaanse inlichtingendiensten, waarin The New York Times inzage had.

Gewijzigde omstandigheden

Functionarissen zien in de nieuwe strategie de jongste aanwijzing dat de vijanden in Irak zich aanpassen aan gewijzigde omstandigheden. De Amerikanen verwachten dat de opstandelingen hun aanvallen zullen opvoeren als de inzet van helikopters toeneemt tijdens de laatste fase van de operatie om Bagdad van rebellen te bevrijden.

In december en januari steeg het aantal beschietingen van helikopters en vliegtuigen al met 17 procent. Volgens de Amerikaanse strijdkrachten zijn sinds 20 januari zeven helikopters neergehaald. Dat zijn er nu al meer dan het aantal toestellen van de coalitie dat vorig jaar werd neergeschoten. De recente aanvallen kostten bijna dertig personen het leven.

Vluchtpatronen

De rebellen plannen hun beschietingen door het bestuderen van vluchtpatronen bij Amerikaanse bases en langs bevoorradingsroutes. Na het neerschieten van een helikopter leggen de opstandelingen vaak hinderlagen voor Amerikaanse grondtroepen die te hulp schieten.

Tip de redactie