BAGDAD - De leider van al-Qaeda in Irak, Abu Ayyub al-Masri, is bij een vuurgevecht met de Iraakse politie gewond geraakt. Zijn belangrijkste medewerker is gedood. Dit heeft de Amerikaanse nieuwszender CNN donderdag vernomen van een bron bij het Iraakse ministerie van Binnenlandse Zaken.

De Iraakse politie wil niets zeggen over waar Masri zich nu bevindt. Agenten troffen de groep opstandelingen met de topterrorist op een weg bij Fallujah.

al-Zarqawi

Masri is een Egyptenaar die in juni het leiderschap van de islamitische terreurbeweging in Irak overnam na de dood van Abu Musab al-Zarqawi. Volgens de Iraakse regering is Masri verantwoordelijk voor de dood van ruim 6000 Iraki's de afgelopen twee jaar door zijn betrokkenheid bij ruim 2000 aanslagen met autobommen.