SEOUL - De Amerikaanse regering is mogelijk bereid iets aan het tekort aan brandstof in Noord-Korea te doen, als het geschil met het communistische land over zijn kernwapenprogramma is opgelost. Dat heeft de Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken, James Kelly, maandag in Seoul gezegd.

Kelly onderstreepte dat de Amerikanen bereid blijven met Pyongyang te overleggen. Hij is in Zuid-Korea voor overleg met Roh Moo-hyun, die onlangs tot president werd gekozen en op 25 februari het huidige staatshoofd, Kim Dae-jung, opvolgt. Roh speelt al een belangrijke rol in de diplomatieke inspanningen om een oplossing voor de crisis te bereiken.

De regering in Pyongyang zegde enkele dagen geleden het verdrag tegen de verspreiding van kernwapens op. Zij had eerder twee inspecteurs van het Internationaal Atoomenergie Agentschap het land uitgezet en heeft gedreigd de proeven met raketten te hervatten.