LONDEN - Enkele verdachten die in Groot-Brittannië zijn opgepakt na de vondst van het dodelijke gif ricine, hebben wellicht banden met islamitische terroristen in Franse gevangenschap. Dat is uit Franse politiekringen vernomen.

Twee van de personen die in Londen zijn gearresteerd, waren vorige week uit Frankrijk gekomen. De Franse geheime dienst hield het duo in de gaten, meldt de Britse omroep BBC donderdag.

Franse onderzoekers geloven dat de meeste verdachten van de mogelijke aanslag met ricine deel uitmaken van het zogenoemde Tsjetsjeense netwerk. Het gaat daarbij om militante islamieten die in Afghanistan, Georgië en Tsjetsjenië hun opleiding genoten en aanslagen in West-Europa voorbereiden.

De sporen ricine waren afgelopen weekeinde in een opvangcentrum in Noord-Londen aangetroffen. Twee van de zeven opgepakte verdachten kregen daar gratis onderdak omdat zij asiel hadden aangevraagd.