ROTTERDAM - Mensen die op hun veertigste levensjaar ernstig overgewicht hebben, leven gemiddeld zes tot zeven jaar korter dan mensen met een normaal gewicht. Als de dikke mensen bovendien roken, sterven ze gemiddeld 13,5 jaar eerder. Dit bleek uit een studie van het Erasmus Medisch Centrum (EMC) in Rotterdam.

De resultaten zijn gepresenteerd in het tijdschrift Annals of Internal Medicine. De onderzoekers noemen de uitkomsten van het onderzoek "verontrustend", omdat steeds meer Nederlanders te dik zijn. Volgens hen is de "rookepidemie" in Nederland anno 2003 enigzins bedwongen.

Ze vrezen dat zich met het overgewicht een nieuw gevaar voor de volksgezondheid aandient. Te dik zijn, is volgens hen ongeveer net zo gevaarlijk als roken. Het EMC pleit voor effectieve preventie en behandeling van het overgewicht.