BAGDAD - De vijf Iraniërs die donderdag zijn gearresteerd door het Amerikaanse leger in Irak moeten onmiddellijk worden vrijgelaten. Dat eist Iran. De Amerikanen pakten de vijf op bij een inval in het Iraanse consulaat in het Iraakse Arbil.

Volgens de Amerikaanse strijdkrachten zouden de Iraniërs banden hebben met de Iraanse Revolutionaire Garde, een organisatie die extremistische groepen traint en wapens levert. Hun doel zou zijn om Irak te destabiliseren.

Volgens Iran zijn de vijf arrestanten gewone medewerkers van het consulaat en hebben ze niets onwettigs gedaan. Irak eist dat de VS de schade vergoedt.

De Amerikaanse inval in het consulaat stuitte internationaal op kritiek, ook van de kant van Rusland. Ambassades en consulaten genieten immuniteit krachtens het volkenrecht.