WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush heeft persoonlijk het bevel gegeven op te treden tegen Iraniërs die in Irak actief zijn. Dit zei minister van Buitenlandse Zaken Condoleezza Rice vrijdag in een interview met The New York Times.

Amerikaanse militairen hadden donderdag een Iraans consulaat in het Koerdische deel van Irak bestormd en vijf medewerkers opgepakt. Dat leidde tot internationale protesten, ook van de kant van Rusland.

Volgens Rice heeft Bush al enkele maanden geleden besloten tot een "breed militair offensief" tegen Iraniërs in Irak. Hij heeft dat gedaan uit bezorgdheid dat Iran probeert Irak verder te destabiliseren, aldus Rice.