BAGDAD - De neef van wijlen Saddam Hussein, Ali Hassan al-Majeed, heeft donderdag toegegeven dat hij in 1988 opdracht heeft gegeven iedereen te executeren die weigerde dorpen te verlaten in het noorden van Irak.

Hij geeft daarmee expliciet toe een belangrijke rol te hebben gespeeld in wat de aanklagers tegen hem 'de genocide op het Koerdische volk' noemen.

"Ik ben verantwoordelijk voor het verdrijven (van mensen) en heb de beslissing zelf genomen zonder naar het militaire oppercommando of de leiding van de Baath-partij te gaan", aldus de man die ook wel bekend staat als Ali Chemicali.

Gifgas

Al-Majeed zou indertijd opdracht hebben gegeven voor het inzetten van strijdgassen tegen de Koerden.

Hij staat terecht voor zijn aandeel in operatie Anfal tegen de Koerden. Daarbij zouden zeker 185.000 mannen, vrouwen en kinderen zijn gedood. Indien schuldig bevonden hangt hem de doodstraf boven het hoofd.