LONDEN - Groot Brittannië stuurt meer dan 20.000 militairen naar het Golfgebied en mobiliseert 7.000 reservisten als voorbereiding op een oorlog tegen Irak. Dat meldt de Britse krant The Daily Telegraph zaterdag op gezag van bronnen bij het ministerie van Defensie.

Volgens The Daily Telegraph zijn defensiechefs vrijdag geïnformeerd over de voorgenomen troepenverplaatsing. De krant meldt dat premier Blair de zending van de troepenmacht naar Irak volgende week wereldkundig maakt.

Britse commando's zouden onder meer worden ingezet voor een aanval met amfibievoertuigen in het zuiden van Irak. Daarbij wordt volgens de krant samengewerkt met Amerikaanse militairen. In een reactie op het artikel in The Daily Telegraph zei een woordvoerder van het Britse ministerie van Defensie tegen het persbureau Reuters dat hij niet uitsluit dat Blair volgende week een verklaring aflegt.