WASHINGTON - De Amerikaanse president George Bush heeft maandag de nieuwe president van Nicaragua en voormalige tegenstander van de Verenigde Staten, Daniel Ortega, gefeliciteerd met zijn overwinning. Ook bood hij hem in een telefoongesprek samenwerking aan, meldde het Witte Huis.

Ortega was leider van de linkse sandinistische beweging die dictator Anastasio Somoza in 1979 ten val bracht. Een jarenlange bloedige strijd tussen de sandinisten en de door de VS gesteunde Contra's kostte aan tienduizenden mensen het leven. Ortega werd in 1990 door de kiezers weggestemd als president.

Tijdens de verkiezingscampagne vorig jaar riep de Amerikaanse regering de Nicaraguanen nog op niet op Ortega te stemmen. Na zijn overwinning in november zocht hij toch toenadering tot de VS.