WASHINGTON - De Amerikaanse president George W. Bush zal de huidige ambassadeur in Irak, Zalmay Khalilzad, voordragen als nieuwe ambassadeur bij de Verenigde Naties. Dat maakte het Witte Huis maandag bekend. Khalilzad volgt de omstreden John Bolton op.

De benoeming is de laatste in een reeks van personele veranderingen in de presidentiële staf. Bush maakt naar verwachting bovendien woensdag een nieuwe strategie voor Irak bekend. Naar verwachting wil hij meer militairen naar Bagdad sturen en meer werkgelegenheid in Irak creëren.

Bolton was voor de oppositionele Democraten niet acceptabel. Na hun overwinning begin november bij de Congresverkiezingen lieten zij weten van Bolton af te willen. Khalilzad ligt goed bij de Democraten. In Bagdad wordt hij opgevolgd door de carrièrediplomaat Ryan Crocker, de huidige ambassadeur in Pakistan.