RIO DE JANEIRO - Zeker vijftig mensen in het zuidoosten van Brazilië, vooral de Braziliaanse deelstaten Rio de Janeiro en Sao Paulo, zijn in de afgelopen dagen om het leven gekomen door overstromingen en aardverschuivingen na zware regenval. In Rio de Janeiro zijn bijna 13.000 mensen dakloos geworden.

Dat heeft de Braziliaanse burgerbescherming zondag gemeld. Het officiële dodental voor Rio de Janeiro staat op 28. In Sao Paulo hebben zeker vijf mensen als gevolg van het aanhoudende noodweer de dood gevonden. Door de zware regenval zijn verscheidene rivieren buiten hun oevers getreden.

Houtkap

De aardverschuivingen zijn mede het gevolg van de houtkap. Overvloedig water wordt niet meer vastgehouden in de heuvels, en kleine stroompjes kunnen dan al snel uitgroeien tot kolkende massa's die door erosie aangetaste grond kunnen losrukken.