PEKING - China wil in de tweede helft van 2003 een bemand ruimtetoestel lanceren. Het land kan daardoor na de Verenigde Staten en Rusland de derde grootmacht worden dat een of meerdere astronauten in de ruimte stuurt.

De Chinese krant Jiefang Ribao maakte donderdag op gezag van directeur Yan Jie van een ruimtevaartorganisatie in de stad Sjanghai melding van het plan om in de tweede helft van 2003 een bemande ruimtevlucht uit te voeren.

Afgelopen maandag lanceerde China voor de vierde maal met succes het onbemande ruimtetoestel Shenzhou IV. De staatsmedia meldden dat alle systemen aan boord van de Shenzhou IV naar wens functioneerden en dat de lancering als een goede voorbereiding op een bemande vlucht kan worden gezien.