MEXICO-STAD - In de Oost-Mexicaanse havenstad Veracruz heeft zich een zware ontploffing voorgedaan die waarschijnlijk is veroorzaakt door kruit. Volgens de plaatselijke autoriteiten zijn er zeker 37 doden en meer dan zeventig gewonden gevallen. Reddingswerkers zijn in de puinhopen op zoek naar meer slachtoffers.

De ontploffing deed zich voor in een gebouw op een markt waar vooral voor de jaarwisseling kruit wordt verkocht. Veel van het kruit was in het pand opgeslagen. De meeste gewonden hebben vergiftigingsverschijnselen opgelopen door de dichte en giftige rook die bij de ontploffing is vrijgekomen.

Volgens burgemeester José Ramón Gutiérrez hadden de autoriteiten de afgelopen week nog geprobeerd de verkoop van gevaarlijk vuurwerk op basis van kruit te voorkomen. De handelaren hebben echter de politie met stokken en stenen aangevallen en geprotesteerd tegen de vermeende schending van hun rechten. "Daardoor is de inbeslagname niet doorgegaan", aldus Gutiérrez.

De brandweer was urenlang met blussen bezig. Ook gebouwen in de buurt van de markt vlogen in brand.