ATHENE - Griekenland wordt in de nacht van dinsdag op woensdag voorzitter van de Europese Unie. De lidstaten zijn bij toerbeurt voorzitter voor zes maanden. Tot en met 31 december was de beurt aan Denemarken.

Hoogtepunt van het Griekse EU-voorzitterschap wordt de ondertekening op 16 april van de toetredingsverdragen van tien nieuwe lidstaten. Die officiële handeling vindt plaats aan de voet van de Akropolis in Athene.

Griekenland maakt zich zorgen over een mogelijke oorlog tegen Irak tijdens zijn voorzitterschap. Volgens minister van Buitenlandse Zaken Giorgos Papandreou staat het kleine land dan voor de uiterst zware taak de verschillende meningen over de wereldpolitiek van de thans vijftien lidstaten onder een noemer te brengen.