TOKIO - De traditionele verorbering van zeer kleverige rijstballetjes rond de nieuwjaarsviering in Japan heeft dit jaar al aan zeker vier Japanners het leven gekost. De O-mochi bleef steken in de keel waardoor ze stikten.

Volgens het Japanse persbureau Kyodo moesten ook zeker veertien mensen naar het ziekenhuis.

Het gevaar van de lekkernij is al jaren bekend, maar toch telt Japan elk jaar enkele O-mochi-doden. Veelal gaat het om oudere mensen die niet of onvoldoende kauwen op de rijst, die overigens ook andere vormen dan een balletje kan hebben.