WASHINGTON - Inlichtingendiensten in de Verenigde Staten menen vijftien vrachtschepen te hebben geïdentificeerd die toebehoren aan de terroristische beweging al-Qaeda. Dit heeft het dagblad The WashingtonPost dinsdag bericht.

De verdachte vaartuigen zijn met behulp van satellieten, patrouillevliegtuigen marineschepen en informatie uit verschillende havens geïdentificeerd. Ze zouden kunnen dienen voor het plegen van aanslagen of gewoon voor het vervoer van goederen en personen.

Het is niet eenvoudig om een verdacht schip in de gaten te blijven houden. Ze worden geregeld overgeschilderd en veranderen van naam en eigenaar.

De VS zijn sinds de aanslagen in september 2001 bezorgd over "nautische terroristen" die mogelijk met een schip met explosieven een Amerikaanse haven willen binnenvaren. De schepen zouden ook kunnen dienen als uitvalsbasis voor kleinere boten met explosieven en/of terroristen aan boord.