CANBERRA - Werknemers van een asielzoekerscentrum in zuid-Australië zijn gevlucht nadat vluchtelingen die er zijn opgesloten, hen aanvielen met metalen staven en stenen. De branden die de asielzoekers in het kamp Woomera hadden aangestoken, beschadigden of verwoestten ruim veertig gebouwen.

Dat hebben woordvoerders van de Australische immigratiedienst dinsdag bekendgemaakt. In de zeven detentiecentra voor illegale vluchtelingen in Australië is het al geruime tijd onrustig en worden branden gesticht.

In Woomera gingen vluchtelingen eerder in hongerstaking, naaiden hun lippen dicht en dreigden met zelfmoord. De vluchtelingen protesteren tegen het overheidsbeleid asielzoekers die het land zonder visum binnenkomen, op te sluiten.

Dat geldt ook voor vrouwen en kinderen. Asielprocedures kunnen soms jaren duren.